黑巧克力保健康

    浪漫的情人节夜晚,妳希望收到什麼礼物?无论礼物大小,巧克力几乎成為必备甜点,浓密香醇的口感象徵著深情爱意。事实上,除了口味和香气之外,巧克力也有不少健康好处,适度摄取,不仅能预防感冒,还能保护臟,不过这些优点通常只限定於黑巧克力,常见市售的含糖巧克力还是少吃一点,以免保健不成反变胖。
    优点1:有益心臟
    国际期刊《Women’s Health》网路版指出,多项研究证明口感香浓、美味的黑巧克力,其关键成分可可,不只是巧克力的特殊味道来源,且所含的类黄酮素是一种强力抗氧化物,有助於保护心臟血管健康、预防心臟病。
    瑞典曾有研究指出,每周摄取少量巧克力,可降低心臟衰竭风险约三分之一;德国的一项大型且长期的研究结果则显示,每天摄取一方块黑巧克力,可降低血压,以及39%的心臟病发和中风风险。美国加州大学旧金山分校护理系教授Mary Engler建议每人每周的巧克力摄取量应控制在7盎司、约198公克以内。
    优点2:帮助减重
    多数人认為吃巧克力会发胖,但哥本哈根大学研究发现深色的黑巧克力,可比浅色食物提供更多的饱足感,且其所含的咖啡因,可抑制对甜食和高脂食物的食慾,适度摄取更有助於坚持体重控制。
    优点3:快乐宝宝
    芬兰研究发现,女性在怀孕期间每天吃巧克力,宝宝出生后处理压力的能力较强,笑得更快乐、开心。
    优点4:防糖尿病
    一项小型的义大利研究发现,受试者每天吃100公克黑巧克力,连续15天后,胰岛素的敏感性变强,有助於平稳血糖。义大利教授Claudio Ferri认為这是黑巧克力中的黄酮类化合物增加的影响。
    优点5:防晒保养
    黑巧克力中的成分「黄烷醇」可能具有防晒功能。伦敦的研究人员观察连续食用3个月巧克力者的黄烷醇浓度,发现高黄烷醇巧克力可提高最小红斑剂量(MED),预防皮肤立即发红或晒伤。
    优点6:增进脑力
    英国诺丁汉大学科学家伊恩‧麦克唐纳的研究发现,健康年轻女性饮用含丰富可可黄烷醇的饮品后,大脑血流量在2至3小时内会大量增加,有利於改善认知障碍,提高人体短期内的记忆力和专注力。
    优点7:预防咳嗽
    英国国家心研究所曾发现巧克力中所含的可可硷,止咳效果可能比常见的止咳药成分「可待因」(codeine)更显著,可直接对引发咳嗽的迷走神经產生抑制作用,有益於神经系统健康,降低感冒的发作机率且缓解咳嗽。
    优点8:缓解腹泻
    科学家研究发现,黑巧克力的类黄酮,是一种多酚成分,能抑制肠道内的蛋白质CFTR的作用,调节氯离子和肠道中水状物的產生,防止水分大量流失,缓解腹泻甚至预防脱水现象。远在十六世纪时,南美和欧洲人就常用可可亚来缓解腹泻症状。

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